TRANSFORMANDO VIDAS NA CIDADE DO MÉXICO –
A HISTÓRIA DE LEONARDO

18/08/2017 – Utopia, uma organização que trabalha em comunidades na Cidade do México, tornou-se parte da família Fight for Peace quando terminou o Programa Alumni Global (GAP) em 2015. Uma das formas em que a participação no GAP ajudou a Utopia foi auxiliando a formalizar a metodologia da organização, que agora se concentra em duas áreas ou pilares – Educação e Esporte. Desde que passou a fazer parte da Rede Global da Luta pela Paz, a Utopia também consolidou uma série de parcerias, inclusive com a Universidade de La Salle, uma relação que tem proporcionado bolsas de estudo aos membros da Utopia. Aqui, o diretor da Utopia, Jesus Villalobos, descreve o impacto que a organização está causando nas vidas dos jovens e as transformações que ele testemunha no projeto:

A Utopia trabalha com pessoas altamente vulneráveis que vivem no lixo da Cidade do México, tendo como objetivo usar ferramentas educacionais, culturais e esportivas para integrar essas pessoas na comunidade, permitindo que elas criem uma vida mais digna para si.

Ao trabalhar com pessoas que vivem em extrema pobreza, inclusive jovens que ganham a vida através da reciclagem do lixo da cidade, trabalhamos mostrando novas possibilidades para todos os participantes em nossos programas e para suas famílias. Queremos que eles mudem suas realidades e tomem caminhos mais prósperos e dignos. Através do nosso trabalho e da participação na Rede Global da Luta pela Paz, vemos transformações incríveis, como a que vemos na vida de nosso membro Leonardo Polanco.

Leonardo começou a trabalhar quando tinha cinco anos vendendo produtos na rua, ajudando na construção de locais/em construções e coletando e reciclando lixo para sustentar sua família. Ele achava que o seu futuro já estava determinado e não conseguia ver uma maneira de mudar essa realidade. Leonardo frequentava a escola durante a semana, enquanto também circulava pela cidade no carro coletor/caminhão de lixo, reciclando lixo e coletando produtos que pudessem ser consumidos. Esta rotina estava prejudicando a saúde de Leonardo que nesse momento, tinha começado a beber, o que é normal acontecer entre os recicladores de sua idade.

Com o tempo, Leonardo tornou-se nosso primeiro membro a competir em kickboxing e ganhou uma medalha já no seu segundo torneio de taekwondo. Além disso, ele nos incentivou a sermos mais amigáveis com a juventude e, mostrando uma verdadeira liderança, nos ensinou a trabalhar melhor com os jovens de sua idade, o que nos levou a projetar estratégias mais rígidas. Ele é um dos membros fundadores do nosso Conselho Jovem e se tornou um exemplo para os outros jovens dos nossos programas.

Leonardo ganhou uma bolsa de estudos para a Universidade de La Salle e está agora se preparando para começar um bacharelado em Ciências Esportivas. Enquanto se prepara para este próximo capítulo de sua vida, Leonardo continua participando do programa de educação da Utopia e está apoiando nossa organização como assistente nos Pilares de Educação e Esporte. Isso é muito animador para a Utopia e temos orgulho de que nossos programas tenham apoiado Leonardo a transformar sua vida e começar a realizar seus sonhos.